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轻微的气候变化诉讼可能会使城市陷入瘫痪

就像我们现在听到的关于让美国再次变得伟大的事情一样,值得一提的是什么让美国成为伟大的首先每当被问到时,我指出两个经常被忽视的难题:我们的私有财产权基础,以及强有力的统治法律来支持他们。

毕竟,如果政府可以任意取得你的财产,那么如何才能为未来建立财富或计划呢? 不幸的是,这件事现在正在发生。

审判律师和自由派活动家正在从加利福尼亚州到纽约招募城市,以便签署针对石油和天然气行业的诉讼。 他们希望找到一个法院,让该行业全权负责“预计气候变化造成的损害” - 这里的关键词是“预测”。

我们可以讨论气候变化以及它可能会或可能不会产生什么样的影响。 但受到大额支出承诺的诱惑,签署起诉大石油公司的市政当局正在向他们的选民暴露更为直接的潜在成本,这些成本可能会迫使税收增加和地方预算削减,如消防和警察部门等基本服务。

以科罗拉多州博尔德市为例,该镇于4月成为气候变化原告。 该市与其律师事务所之间的协议规定,如果原告败诉,法院可以强制该市支付财富500强昂贵的公司律师的费用。 该语言还指出,如果市政当局失败,这些城市的纳税人也可能需要支付罚款。

当北加州的一个美国地方法院驳回奥克兰对石油公司的诉讼时,这种风险呈指数上升。 威廉·阿尔苏普法官得出结论认为,气候变化问题“应该得到比区域法官在公共滋扰案中提供的更大规模的解决方案”。

随着新事实的出现,这些公共滋扰诉讼的不稳定前提变得越来越脆弱,这些新事实使城市受到虚伪甚至伪证的指控。

考虑一下奥克兰现在已经不复存在的说法,即能够在2100年之前确定海平面上升的情况。该市声称海水将上升66英寸,造成380亿美元的损失。 旧金山表示,需要50亿美元的海堤来保护沿海岸线的低洼地区。 同样,圣克鲁斯和圣马特奥县正在预测类似的未来危机情景。

然而,他们自己承认债券持有人,这是科幻小说,而不是科学。

奥克兰在其市政债券披露中承认,它无法预测何时会出现海平面上升。 旧金山对其投射能力表示了类似的疑虑,而圣马特奥县表示“无法预测是否会发生海平面上升或气候变化的其他影响或大风暴的洪水。”

人们不禁要问,佛罗里达州是否会出现类似的问题,迈阿密海滩引进专家来估算海平面上升5亿美元的成本。

这些诉讼是一场可怕的赌博的另一个原因是他们挑选出特定公司应对气候变化负责的基本前提。

在加利福尼亚州,Alsup法官观察到“......我们现代世界的发展实际上是由石油和煤炭推动的。”他继续说道,“收获了这一历史性进步的好处,现在忽视我们真的是公平的我们对化石燃料的使用负有责任,并将全球变暖的责任归咎于那些提供我们所要求的东西的人?“

市政原告必须支付被告支付审判费用的风险加上处罚,取决于法院是否认定诉讼是无聊的。 Alsup法官决定以这种常识理由抛弃奥克兰的案件,这提高了其他法官将遵循并将法案交给这些城市的风险。

这些诉讼也有可能损害市政经济。 为避免您认为影响只会出现在像德克萨斯州这样的“石油州”,佛罗里达州的石油和天然气行业支持266,800个佛罗里达州的工作岗位,其中77,000个是直接的行业职位。 该行业的总体经济影响超过220亿美元,并维持120亿美元的工资。

最终,诉讼无法应对气候变化。 但他们会威胁到纳税人,工作和生计。 地方领导人最好将注意力集中在解决问题的建设性解决方案上,而不是在下一个累积奖金之后追逐无聊的诉讼。

Bob McClure博士是詹姆斯麦迪逊研究所的总裁兼首席执行官,詹姆斯麦迪逊研究所是一个位于塔拉哈西的无党派智库,致力于公共政策问题的研究和教育。