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专家说,管理不善,拥挤不堪的森林为历史悠久的加州野火提供燃料

消防专家表示, N的选择和管理不善已使美国西部森林过度拥挤,使他们更容易受到目前正在肆虐加利福尼亚的主要野火的影响。

加利福尼亚州和联邦官员已经对今年大约4,500起火灾作出了反应,这些火灾已经烧毁了近40万英亩的土地,很容易超过去年创纪录的烧伤。

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火灾更大,持续时间更长,部分原因是大多数专家认为气候变暖引起的天气更热,更干燥。 但过度拥挤也使火灾更加激烈:农业部在12月份报告说,自2016年11月以来,全州约有2700万棵树在联邦,州和私人土地上死亡。

“我们的森林人满为患,”小胡佛委员会的克里斯塔尔贝克汉姆说,他是一家独立的加州监管机构,呼吁对该州的森林管理实践进行重大改变。

贝克汉姆说:“有些地方的树木数量应该是应有的树木的四倍。” “当你将树木靠近在一起时,它们就无法获得所需的水分,因此它们更容易受到干旱,昆虫和疾病的影响。 当他们开始死亡时,他们就成了一个可怕的火灾威胁。“

专家说,有两种主要方法可以防止起火。 第一个是官员故意放火烧掉森林地板上的可燃材料,给树木留出更多的呼吸空间。

另一种称为森林变薄的方法涉及人员去除小树以减少干燥森林中的燃料量。

但这些活动很昂贵。 由于联邦和州政府机构使用更多的预算来应对野火,而不是阻止它们,美国目前面临积压的所需森林管理项目。

“由于州政府和联邦机构一直在投入越来越多的资源来镇压以解决当前的问题,因此对于如何摆脱火灾问题的战略来说,涓涓细流就更少了,”John Barnell说道。代理美国林业协会的首席执行官兼董事。

森林服务多年来从其他预防性账户中获取资金,以弥补消防资金的不足。

今年3月,作为综合政府支出法案的一部分,国会通过建立一个在恶劣火灾年代使用的应急账户来解决“火灾借款”问题,到2027年每年资助超过20亿美元。

该法案还允许森林管理局进行更多规定的烧伤或森林变薄,而不那么严格的环境审查。

但保守派表示,这些变化还不够,并希望在即将出台的农业法案中进行进一步改革,以便各州和县更容易协助管理联邦森林,并打击环保主义者的诉讼,他们说减缓项目进展。

“我们还没有看到最严重的森林大火。 气候更干燥,更温暖,导致更多的火灾,“R-Ark的众议员布鲁斯韦斯特曼说,他是一名持牌林务员。 “但森林并没有停止生长,树木也没有开始拥挤。在我们意识到这一点之前,我们将继续看到我们现在看到的破坏。”

联邦政府在战斗和防火方面只有很大的力量。

国家跨部门消防中心女发言人Jessica Gardetto说,目前在加利福尼亚燃烧的十几个野火中,只有五个在林务局的土地上。 其他人在州或私人土地上,或混合的司法管辖区。

加利福尼亚州官员坚称他们正在认真对待预防。

加州立法机构在本财政年度为森林管理提供了超过2亿美元,Cal Fire的信息官Scott McLean说。

去年,Cal Fire首席导演肯·皮姆洛特(Ken Pimlott)部分归咎于管理不善的森林在10月遭遇野火,造成北加州40多人死亡,这是该州有史以来最致命的野火事件。

“今年火灾非常活跃,他们非常具有侵略性,他们正在杀人,”麦克莱恩说,并指出今年加利福尼亚州有8名平民和4名消防员死于野火。 “防火一直非常重要,好消息是过去几年我们变得更加积极。”