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特朗普对世界能源主导地位的威胁

特朗普政府正面临着以廉价天然气作为其能源支配议程的关键组成部分来淹没世界的野心的威胁。 而一些伤害是自己造成的。

最直接的是,美国沿海地区的设施短缺,无法输出液化天然气,或液化天然气 - 液体形式,必须转换为气体,以便在海上的巨型油轮中运输。

美国目前有两个主要的液化天然气出口设施投入运营,另有四个将于2019年底投入运营。另外四个已获得监管部门的批准,其开发商正在就是否根据是否建设其计划设施做出最终投资决策。他们可以获得他们希望提供的天然气合同。

但是,还有十多家其他设施正在等待联邦能源监管委员会(FERC)批准许可证,该委员会因人力短缺和其他问题而难以满足。 事实上,自FERC批准新的液化天然气出口终端已有三年了。

“我们现在需要在近期内做些事情,与行业和国会合作,更快地推动项目,或者我们将错过这个美国的能源时刻,”联邦共和党的FERC专员Neil Chatterjee告诉华盛顿审查员 “这对该国来说是一个巨大的机遇,不仅在经济上,而且在地缘政治上。 我担心的是,如果我们不加快步伐,我们可能会错过这一刻。“

专家表示,从长期来看,特朗普总统与中国的贸易战可能会阻碍世界上增长最快的液化天然气市场与美国开发商签订长期合同。

就目前而言,美国液化天然气不属于500多种美国产品,中国针对特朗普政府对500亿美元中国商品的关税征收报复性关税。 它可能永远不会发生,因为中国需要廉价的天然气来摆脱对煤炭的大量使用,从而损害该国的空气质量。

但由于液化天然气的买家需要长期合同,在20年的范围内,中国可能不愿意承诺贸易紧张的不确定性。

“我并不是说中国会对美国液化天然气征收关税,”为研究咨询公司Wood MacKenzie研究美国液化天然气的亚历克斯·芒顿说。 “这不符合中国的利益。 这将使他们的生活更加艰难。 这意味着它可以让中国公司三思而后行签订长期合同,因为政治风险可能使这些合约的供应脱节。“

在页岩热潮之前,预计美国将成为液化天然气的主要进口国,甚至还在为进口终端做准备。 但在过去十年中在页岩油田钻探已经释放了大量新的天然气资源,远远超过美国的消耗量。 结果,美国成为天然气的净出口国。

为实现这一承诺,公司必须将装有LNG的昂贵终端转变为能够出口LNG的终端。 特朗普政府预示着这一转变,预测美国液化天然气可以减少俄罗斯在欧洲天然气供应方面的主导地位,并有助于清理中国和印度等能源需求增长的国家的空气。 天然气,一种化石燃料,排放的二氧化碳约为煤的一半。

能源部表示,美国的两个运营出口设施将美国液化天然气运往五大洲的30个国家,并将美国液化天然气的出口量从2016年的每天5亿立方英尺增加到2017年的近20亿立方英尺。

现有的出口终端是路易斯安那州的Sabine Pass,以及位于马里兰州Lusby的Dominion Energy's Cove Point。

“美国在帮助确定全球天然气市场方面处于优势地位,”此前担任特朗普总统国际能源顾问的乔治·大卫·班克斯告诉华盛顿审查员 班克斯表示,特朗普政府急于利用其天然气来鼓励德国拒绝俄罗斯将有争议的Nord Stream天然气管道扩展到欧洲的计划。

特朗普最近袭击了德国对俄罗斯天然气的“俘虏”。 去年,德国管道供应的天然气中近一半来自俄罗斯。 美国已经开始向依赖俄罗斯的东欧国家提供天然气,包括立陶宛和波兰。

特朗普说,他于7月25日与欧盟委员会主席让 - 克洛德·容克达成协议,要求欧洲购买更多的美国液化天然气。 然而,专家表示,欧洲公司仍将对市场力量作出反应,因为管道供应的俄罗斯天然气是最便宜的选择。

班克斯说:“我认为没有人建议美国液化天然气可以取代所有的俄罗斯天然气。” “但这里的目标是帮助建立一个有竞争力的天然气和东欧市场,除了俄罗斯人之外,这符合每个人的利益。”

批准基础设施的延迟以及贸易纠纷可能导致标准普尔全球能源公司的预测停滞不前,即到2020年美国液化天然气出口量将达到每天80亿立方英尺以上,到2025年达到120亿立方英尺。

“这真的是关于全球的下一波液化天然气项目,以及它的建设,”芒通说。 “现在很多地方都在竞争未来的供应。 买家有一些时间等待,看看情况如何展开,但很快,他们将需要开始跳入并签署交易,美国希望确保它在发生时就在桌旁。“

专家说,要做到这一点,美国必须让它的房子井然有序。

行业正在向FERC施加压力以解决许可申请积压问题。 FERC正在注意。

共和党专员Chatterjee本月在Twitter上发布了一条信函,提出解决许可危机的方案。 面对人力短缺,他表示,FERC应该能够为审查复杂LNG出口申请的律师和工程师加薪。 他建议该委员会应在德克萨斯州休斯顿(美国能源中心)开设办事处,以便员工能够住在他们工作的地方。

查特吉告诉华盛顿审查员说:“他们只是被拉到最大程度。” “由于工作量大,批准项目需要更长的时间。 在许可过程中,FERC一直享有良好的声誉,如果我们不提高效率,我担心保持这种声誉。“

FERC主席凯文·麦金太尔最近表示,委员会2011年只有一份液化天然气出口项目申请,而今天有15项未决申请。

“液化天然气市场增长非常迅速,比全球需求的预期更快,”非营利性贸易集团液化天然气中心执行董事查理里德尔说。 “随着需求的增加,能够进入市场有利于美国抓住这一需求的机会。 延迟或不确定性会让那些将美国视为一种选择的买家停下来。“

Riedl表示,从提交申请开始的整个许可流程通常需要在设施建设之前的五到六年内完成。 能源部还审查液化天然气出口项目。

FERC,特朗普政府以及国会的一些立法者正在采取措施加速发展。

FERC聘请了外部承包商来帮助申请许可申请积压。 该委员会本月宣布,它将与运输部管道和危险材料安全管理局最终确定一项政策,以“改进和减少LNG设施的许可申请审查程序”。

Chatterjee的推特游说证明是有效的。 他鼓励两位德克萨斯州立法者,共和党人皮特·奥尔森和民主党人格林·格林(Gene Green)提出一项法案,该法案将赋予联邦能源监管委员会有权在政府支付薪酬等级以外的地方支付他们在吸引人才方面遇到问题的职位。

与此同时,能源部正计划加快出口少量液化天然气项目的审批程序,使该机构能够自动批准每年出口量为518.5亿立方英尺的申请,而无需环保评论。

“这些都是重要的长期步骤,但我们需要在短期内做更多工作,以使流程更快地进行,”Chatterjee说。

与中国的贸易斗争依赖于美国液化天然气出口的潜在长期进展。

中国对液化天然气的需求正在飙升,它更多地依赖于美国,成为仅次于墨西哥和韩国的第三大美国天然气目的地。 中国进口的美国液化天然气从2015年的零增加到2016年的170亿立方英尺,去年达到1030亿立方英尺。

包括俄罗斯,卡塔尔,加拿大和莫桑比克在内的其他国家也以具有竞争力的价格提供液化天然气。 专家和业内人士表示,尽管价格便宜,但美国的供应是可以替代的。

Riedl说:“其他国家的其他市场同样有兴趣夺取美国市场份额。” “我们认为关税不是一个好主意。 如果我们处于贸易战中,美国与中国做交易会有很多潜在的问题。“