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'设计师婴儿'担心双方

科学家远未实现所谓的“设计师”婴儿,但各方面的政策制定者仍然急于敦促在这个问题上保持警惕。

众议院正在审议的几项支出法案之一将禁止美国食品和药物管理局花费纳税人的钱来修改人类胚胎中的基因,这种技术被称为“基因编辑”。

无论如何,美国食品和药物管理局现在还没有做到这一点,许多生物伦理学家说这甚至都没有在该机构的雷达上。 但众议院共和党人在4月份中国科学家宣布他们已经成为第一个编辑人类胚胎基因的人之后不久就将这种语言添加到了农业拨款法案中。

该法案称,“研究人员还没有完全理解编辑可行的人类胚胎基因的所有可能副作用”。 “编辑人类种系可能涉及严重且无法量化的安全和道德问题。”

该立法还包括对相关生殖技术进行更严格审查的语言,其中婴儿是由三个人的遗传材料创造的。 这需要FDA建立一个包括宗教专家在内的委员会,以评估该过程的报告,预计将于今年冬天由医学研究所完成。

如果国会批准需要在12月11日截止日期前完成的支出法案,它将不会停止正在进行的任何研究。 但它确实反映了对这个问题越来越多的关注,以及民主党和共和党人共同关注的科学界罕见的观点。

为了回应中国正在进行的研究,白宫还对胚胎基因编辑采取了坚定的立场,至少目前是这样。 去年春天白宫科技政策办公室主任约翰•霍尔德伦写道,这是一条“不应该跨越的界限”。

霍尔德伦写道:“政府认为,为临床目的改变人类种系是一条不应该在此时跨越的界限。”

科学家区分两种类型的基因编辑。 有儿童或成人基因的编辑,它有望治疗血液疾病,如白血病,或提高身体对抗艾滋病的能力。 这就是生物制药公司关注的焦点。 例如,Sangamo BioSciences正致力于HIV的基因编辑治疗。

较不发达的领域是所谓的种系编辑或胚胎基因的编辑。 美国国家科学院将于下月初举行为期三天的峰会,以研究新的基因编辑技术。 但它也关注改变后代遗传构成的潜力。

为了安全地进行种系编辑,需要更加精确,科学家们说他们甚至没有接近父母可以选择部分孩子基因构成的过程。

但是,对于许多政策制定者来说,这个想法是如此令人不安,以至于他们正在采取额外的保障措施,以确保科学家们不会过早地开展一个涉及重大道德问题的研究领域。

在6月份众议院关于基因编辑的听证会上,R-Texas的众议员Lamar Smith称中国参与胚胎基因编辑“令人担忧”。

史密斯说:“这是美国能够而且应该提供科学和道德领导力的领域。” “我们需要更好地了解所使用的技术和程序,以便我们能够确保患者以最安全和最道德的方式接受治疗。”

关于基因编辑的担忧也来自左派的活动家,他们担心这可能会导致某种类别的基因选择仅适用于特权阶层,而右翼空气中的人则更多地担心侵犯人类尊严。

宾夕法尼亚大学的医学伦理学教授,左倾美国进步中心的研究员乔纳森莫雷诺说:“进步人士和保守派有一个有趣的结合。”

一些生物伦理学家认为政策制定者强调对种系编辑的观点持谨慎态度是一件好事。 但其他人认为这可能会加剧公众对科学处于允许设计师婴儿的风口浪尖的误解。 莫雷诺说,这是一个引起人们注意的性感主题,但也可以使他们对成人基因编辑的重要进展保持警惕。

“你不想要的是那些可能被推到一边的美好事物,因为人们对那里的一些性感事物更加焦虑,”他说。

斯坦福大学(Stanford University)的生物伦理学家汉克•格里利(Hank Greely)认为限制种系编辑的众议院语言是国会的“展示”。 他在一封电子邮件中写道:“FDA不会允许某人试图用它来制作婴儿,而不是没有多年和一年(十年?)的临床前试验。”

华盛顿威尔逊中心的生物伦理学家Eleonore Pauwels说,教育美国人关于什么样的基因编辑是可能的,而不是通过可能不必要地“吓唬”人们的法律,这一点很重要。

“我不知道现在是否必须写法律,”她说。 “我认为美国食品和药物管理局现在不会将资源用于此目的。他们必须首先考虑成人细胞中的基因编辑。”