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对太阳能电池板的争夺升温

电力监管机构(称消费者需要更多保护)和新兴太阳能行业之间的太阳能电池板正在增长,他们表示,这些努力只是公用事业公司阻止其增长的举动。

包括传统电力公司在内的更多规则的支持者指出,第三方太阳能安装商已签署了不知情客户的20年合同,其中包括每年电费上涨高于美国能源信息署的预测。

“太阳能就像任何其他规模的行业一样,肯定会有一些坏苹果。”

例如,Summerlin Energy告诉潜在客户,他们将通过拉斯维加斯的太阳能安装商节省资金,因为电费应该每年增加10%。 然而,历史环境影响评估数据显示,1993年至2013年间增长了2.3%。它预测从2014年到2033年每年增长2.1%。

第三方太阳能融资受到30%联邦税收抵免的支持,该税收抵免将于2016年底到期。安装公司收取该贷款以换取签订长期合同的客户。

甚至该行业以外的太阳能企业也指出了新兴和蓬勃发展的第三方太阳能领域的潜在问题,该领域占安装量的三分之二。

“很明显,有一些证据表明人们签订了我不会作为消费者签订的合同,所以它确实提出了问题,”Sullivan& S能源业务主管Elias Hinckley说。 伍斯特律师事务所。

关于掠夺性定价的指控已逐渐蔓延到国会,一些立法者向联邦机构强调他们保护消费者的能力。

亚利桑那州率先发挥作用。 来自该州国会代表团的民主党人和共和党人质疑监管机构对消费者的保护。 2月份,大峡谷州的司法部长与一家太阳能公司达成和解,要求就预期的电价上涨提出欺诈性诉讼,并已就此问题提起州立法。 华盛顿州也在加入战斗。 那里的立法者已经提出三项法案,澄清该州的公用事业委员会有权保护消费者第三方太阳能租赁。

消费者监管组织Public Citizen的能源主管Tyson Slocum说:“这些都是重要的问题,因为消费者保护标准基本上都嵌入到合同中,合同可能对消费者有利,也可能不利。” “现任公用事业公司与第三方供应商之间正在发生激烈争执。”

由于太阳能在电力市场上获得立足点,太阳能和受监管的电力公用事业之间的争执 - 由于获得监管机构批准以提高利率而获得地域垄断 - 正在酝酿之中。 根据环境影响评估报告,截至2014年11月,太阳能发电仅占全国电力的0.4%,但近年来增长并且已经大大渗透到西南地区。

“当然,我认为这不是我们将要听到的最后一次。只要有人能够确定那些他们可以指出作为恐惧策略的单一例子,你可以减缓渗透,”欣克利说。

太阳能倡导者指出,已经有29项适用于屋顶太阳能行业的消费者保护法律和机构,包括消费者金融保护局和联邦贸易委员会。

“我当然会挑战任何人来阐明为什么这些法律不够充分,”SunRun公共政策副总裁兼太阳能选择联盟联合主席布莱恩米勒说。

太阳能助推器还表示,任何加强监管的尝试都是一种伤害竞争的策略。

“重要的是要区分我们非常重视的太阳能客户的合法问题,以及政府监管的垄断公用事业为消除美国市场选择所做的努力。屋顶太阳能是美国电力历史上最自由的市场发展。 “领导太阳能公司SolarCity公共事务总监威尔克雷文说。

太阳能支持者还指出,亚利桑那州立法者发来的一封信件很大程度上反映了代表亚利桑那州公共服务公司的说客的一份备忘录,这是一家以前曾与太阳能发动过战斗的电力公司。

然而,Slocum表示,国家公用事业监管机构可能是解决这一问题的适当场所,因为太阳能公司通过向客户签订电力并控制电力的产生,实际上就像公用事业一样。

“从本质上讲,SolarCity将自己定位为美国最大的公用事业公司,”Slocum说。 “所以你必须对它们进行监管,通过现有的公用事业监管结构对它们进行监管是完全合理的。”

太阳能支持者将一些不良行为者归咎于掠夺性定价,并认为新的法规是不必要的,可能过于宽泛,可能会扼杀新兴行业。

“我们显然不会宽恕违反法律的任何行为,而且我们听到过一些州希望提出更强有力的消费者保护法的情况。太阳能就像任何其他规模的行业一样,必然会有一些不好的行为苹果公司,“太阳能产业协会的总法律顾问Tom Kimbis说。

本文最初发布于凌晨5点,并已更新。