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里德的退休可以拯救尤卡山计划

在内华达州尤卡山开设核废料处置库的长期停滞计划很有可能在特朗普政府中复活,特别是现在该项目的长期反对者哈里·里德将不再领导参议院的民主党人。

特朗普过渡团队已经表示有兴趣恢复该遗址,该遗址在2002年被合法指定用于储存该国的核废料,但由于国会和白宫的反对,该遗址已经没有资金。

在过去的14年里,内德堡的里德一直是对尤卡山垃圾场的单人封锁。 他与总统和国会达成协议,继续为Yucca提供资金和许可证。 但雷德即将退休,并且不会在1月回来,让许多人预测尤卡的复兴机会突然飙升。

美国企业研究所(American Enterprise Institute)能源学者本杰明•齐泽尔(Benjamin Zycher)对华盛顿考官说:“当然,随着雷德去世,可能性就会增加。”

即将到来的特朗普政府于11月发出信号,表示有兴趣恢复位于拉斯维加斯西北90英里处的丝兰,作为延长美国核电厂寿命计划的一部分。 过渡官员向能源部提交了一份问题清单,询问有关重启尤卡山项目和恢复民用放射性废物管理办公室的法律障碍,该办公室已被奥巴马政府关闭。

专门研究核废料的资深政策分析师塞缪尔•布林顿(Samuel Brinton)告诉审查员说:“随着哈里·里德的离职以及新一届政府的出现,它可能会重新受到关注。”但是,有很多事情需要重启丝兰山。“

由于2013年美国上诉法院命令核管理委员会必须“批准或拒绝”Yucca Mountain的申请,许可申请正在进行中。

反对政府废物的公民发言人Leslie Paige表示,这项停滞不前的项目浪费了数十亿美元,其中很大一部分用于支付成功起诉政府未能收集核废料的公用事业公司。

“特朗普政府可以让项目重新开始,”Paige告诉审查员 “他们需要重新召集能源部的专家,他们了解丝兰。这不会很快。他们可能无法立即完成,但他们当然可以重新召集专家,开始讨论如何让它运行起来。“

由于能源部将不再采取反对该项目的行动,因此丝兰可能会在特朗普政府下获得提振。

“许可证在技术上正在审查中,但你没有另一方的申请人,”布林顿说。 “现在可能会出现兴趣复苏,这意味着能源部可能会成为申请人,而不是对手。”

国会也可以通过分配资金来恢复该项目。 多年来,里德一直帮助确保年度支出法案不包括对尤卡山作为核废料场地的许可和开发的资金。

众议院能源和商业委员会的高级成员,约翰希姆库斯(John Shimkus)支持修订“核废物政策法案”的立法,以提供在尤卡山建造废物场地的土地和水权。

但即使雷德走了,国会仍可能遇到障碍。 内华达州的国会代表团,包括共和党参议员迪恩·海勒和里德的继任者,民主党人凯瑟琳·科尔特斯·马斯托,也反对尤卡山。

虽然内华达州没有投票给特朗普,但它仍然是一个关键的摇摆州,那里的居民大多反对尤卡山项目,这可能为特朗普政府制造另一个政治障碍。

即使国会和特朗普同意推进该项目,专家们表示,它在环境和安全研究方面面临许多障碍。

里德上个月表示,任何重启尤卡的努力都是“注定要失败”,而且要花费数十亿美元。 他说,挖掘网站上5英里存储洞所需的设备“已经被淘汰,然后送到中国或者他们发送地面金属的地方。”

但佩吉说,如果没有参议院的里德,重启讨论会更容易。

“一个人长时间阻挡了这个问题,那是参议员哈里·里德,”她说。 “只要他有能力阻止它,他就会致力于这样做。而且他也做到了。”